31 de enero de 2014

Agenda primer fin de semana de Febrero

Ya han salido las primeras flores, los días son más largos. Llega el momento de salir de casa con los hijos. He aquí algunas ideas para pasar un fin de semana entretenido en Glasgow.

Burrell Para Familias

Divertidas actividades semanales que incluyen cuentacuentos, excursiones, artes y artesanías basadas en las colecciones del Burrell. Esta vez, pintura de seda: cómo crear una imagen en miniatura de seda. Los niños deben estar acompañados por un adulto.
Burrell Collection
Sáb 01 de febrero

Talleres de Geometría

Echa un vistazo a las estructuras y formas que componen el museo y diviértete. Edad 5+.

Museo de Scotland Street School
Sáb 01 de febrero 
        14:00-16:00

A Grand Day Out

Una opción especial para los abuelos y nietos pasen tiempo de calidad juntos explorando las colecciones y ser creativos. El tema esta vez es "Excursiones y fiestas" - Aprende cómo la gente gastaba sus vacaciones en el pasado.

Riverside Museum
Sáb 01 de febrero
11:00-12:30
14:00-15:30

The Imaginarium, re: lanzamiento

Seamos creativos en medio de puestos ambulantes, arte en vivo y música para relanzar este nuevo proyecto.

The Imaginarium (Saracen Street)
Sáb 01 de febrero
14:00-16:00

Imbolc y Candlemass Gathering

El punto medio entre el solsticio de invierno y el equinoccio de primavera se marca con una celebración por todo el mundo desde Imbolc (paganos) a cristianos. Disfrute de la poesía , la iluminación del fuego y las de hierbas. Reserva esencial.

Pollok Country Park
Dom 02 de febrero
14:00-19:00

Un mes con Rabbie

Celebre la vida y obra del poeta nacional de Escocia - Robert Burns. Aprende hechos fascinantes sobre su vida y descubre su poesía.

Peoples Palace & Winter Gardens
Sáb 01 de febrero
13:00-15:00

Saturday Art Club

Actividades de arte dirigida por un educador diferente cada semana en relación con los lienzos, con el dibujo, el collage, la escultura y juegos.
Tema de la semana: Haciendo Modelos - Hacer un modelo de un espacio favorito o lugar, inspirado por el artista libanés Walid Raad.
Edades 3-12.

Galería de Arte Moderno de Glasgow (GOMA)
Sáb 01 de febrero
13:00-15:00

30 de enero de 2014

Viajar con bebés en el transporte público de Glasgow

Tanto si se viene de visita con la familia cono si vivimos en Glasgow, puede ser útil saber cual es el transporte público más apropiado para viajar con bebés.

Metro de Glasgow

Metro

Aunque para los que caminamos con soltura el metro sea la forma más conveniente de moverse por el Glasgow metropolitano, para las familias con niños pequeños no es tan conveniente.

Ninguna estación tiene baños abiertos al público o cambiadores. Tampoco acceso a minusválidos o carritos de bebé. Si se lleva cochecito, por política contra incendios, se tiene que plegar a la entrada. El personal suele ayudar con la carga, pero los vagones de metro son pequeños y encontrar acomodo para el carrito y el niño sin molestar y antes de que arranque no es fácil.

Tren

El tren puede ser mejor opción que el metro, según qué estaciones.

Los vagones son amplios, con el suelo a nivel de plataforma y sitio junto a la puerta aptos para aparcar carritos desplegados. Las estaciones grandes (entre las que están Queen Street, Central Station y las compartidas con el metro) tienen acceso para minusválidos (y cochecitos), baños y cambiadores. Sin embargo, nada de esto es garantía en estaciones más pequeñas y, al contrario que en el metro, no tiene por qué haber personal que nos ayude.

Autobús

La mayoría de los autobuses tienen espacio para carritos y gatos hidráulicos que bajan el piso casi a ras de suelo para facilitar la entrada cuando es necesario. La principal estación (Buchanan Station) tiene baños y cambiadores.

Otras opciones:

Los taxis negros tienen asientos abatibles para colocar al bebé en su silla en frente de los padres y cinturones de seguridad especiales.

Si queremos estar a nuestro aire y tenemos silla para el coche, la compañía City Car Club tiene la posibilidad de alquilar sus coches por horas, aparcándolos en distintos lugares de la ciudad.

Para más información (tarifas, boletos, etc), consultar la web del sistema de transporte de Starthclyde (SPT)

28 de enero de 2014

Ver Escocia con niños: New Lanark

New Lanark , a orillas del río Clyde, es un pueblo reconocido Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Ha sido el hogar de soñadores y visionarios durante más de doscientos años. Hoy es el lugar perfecto para una visita de día con los más pequeños.

New Lanark está a 45 minutos en coche de Glasgow. Hay un aparcamiento gratuito en el exterior del pueblo. Sólo se autoriza aparcar en el centro a los visitantes minusválidos. Hay servicio de autobús desde Lanark, a dos kilómetros de distancia. Lanark también tiene una estación de tren con salidas a Glasgow cada media hora.

Todo el pueblo es accesible en silla de ruedas (que se puede pedir prestada) y los museos cuentan con guías en veintiséis idiomas, letra grande y braille.

New Lanark Roof Garden
La aldea se fundó en 1785 para dar residencia a trabajadores de la industria algodonera, que aprovechaba la energía de los rápidos y cataratas del río Clyde para hacer funcionar sus molinos. Con las ganancias de la tienda del pueblo se creó la primera guardería de la Historia y un colegio donde los niños asistían hasta los diez años, o hasta los doce si querían. El castigo corporal estaba prohibido. Grandes personalidades visitaban las fábricas para comprobar la viabilidad de una industria rentable con una fuerza de trabajo satisfecha. New Lanark se convirtió en el símbolo del socialismo utópico.

En su apogeo, la población llegó a los 2.500 habitantes, pero fue disminuyendo con la llegada de métodos industriales más mecánicos. En 1968, la última fábrica cerró.

Catarata Cora Lynn, una de las que abastecen de electricidad a New Lanark
En 1975, se fundó el New Lanark Conservación Trust. Las turbinas de 1929 vuelven a aprovechar los rápidos del Clyde para -con la ayuda de una central hidroeléctrica- abastecer de energía renovable al pueblo y parte de los alrededores.

Para los más pequeños,el pueblo ofrece una terraza jardín de original diseño y espectaculares paseos pro la reserva natural "Falls of Clyde", que además tiene un centro de visitantes interactivo en el que ver, jugar y (quizá) aprender sobre la fauna de la zona. Para los más mayores, en el Annie McLeod Experience ride, el fantasma de Annie les enseñará cómo era la vida de una niña en 1820. Los museos interactivos de la casa del fundador de New Lanark (Robert Owen) y la escuela reforzarán la experiencia

El molino más antiguo, hoy hotel y spa
Hay un cómodo hotel con spa (el New Lanark Mill Hotel), apartamentos de vacaciones gestionados por el hotel (el Waterhouse), un albergue juvenil de la Scottish Youth Hostels Asociación, varias tiendas y una cafetería.  La cafetería ofrece un menú variado, hecho con productos locales o de comercio justo y a precios muy razonables. Todas las instalaciones se abastecen de la energía renovable de los rápidos del Clyde. Los molinos de lana han vuelto a cardar, aunque ahora es lana local disponible en la tienda del pueblo.

27 de enero de 2014

Inventos para cocinar con niños

Es bueno que los niños sepan cómo se hace la comida que toman e incluso que participen en su preparación, pero no siempre tenemos tiempo para mostrar el proceso completo. Aquí van algunos aparatos que reducen la dificultad de la cocina, dejándonos libres para otras cosas y permitiendo a nuestros hijos colaborar en nuevas actividades.

Arrocera

Este es sin duda el invento que más usamos en casa. Es una "3 en 1" que hace arroz, sirve como olla lenta y prepara gachas de avena. Es un alivio poder olvidarse por completo del arroz mientras cocinamos otras cosas. Cuando está hecho, la arrocera baja la temperatura y lo mantiene listo para comer por el tiempo que sea necesario.

Yogurtera

Las hay eléctricas. Estas no valen lo que cuestan. Sin embargo, por menos de diez libras se puede conseguir una que hace un yogur más que decente. A mi hija no le gusta el yogur casero, prefiere el de supermercado pero el artilugio ha servido para que vea cómo se hace y para hacer madalenas y tartas el casero es mejor.

A pesar de lo que dicen las instrucciones, no se necesita comprar cultivos especiales. Con una cucharada sopera de yogur de supermercado tenemos bastante para hacer un litro de yogur natural.

Panificadora

Con lo poco que cuesta el pan y la variedad que hay en los supermercados, la panificadora puede parecer un invento trasnochado. Sin embargo, tiene algunos buenos usos. El principal es que facilita hacer masas más especiales, como la de la empanada gallega, panes sin gluten, etc. También la de la pizza, que además se puede congelar. Pero quizá el mejor uso para nosotros sea para hacer mermelada. La mermelada de panificadora es menos dulce que la comprada y se puede hacer casi con cualquier fruta. Puede ahorrar bastante dinero en años en los que hay una cosecha especialmente generosa de cualquier fruta o baya.

"Pie maker"

El último artilugio de Lakeland. Hace tartaletas dulces y saladas en diez minutos. Con masa comprada y ayuda para hacer el relleno, un niño puede hacer su propio pastel de carne, tarta de frutas o quiche para comer en el colegio o el parque.

22 de enero de 2014

Qué hacer en Escocia en la Burns Night

Este sábado es la noche de Burns y hay celebraciones en todo el país.

El Gobierno de Escocia ha financiado cinco eventos en el marco del programa de Scottish Winter Festival para celebrar el cumpleaños de Burns, el poeta más popular de esta tierra.

Great Burns Supper, del 24 al 26 - Dumfries

En vivo desde Dumfries, el hogar de la mayor celebración de Burns Night, llega una cabalgata de carnaval con más de 2.000 participantes incluyendo una original banda de música, títeres gigantes y gran cantidad de coloridos personajes. La noche de Burns más grande del mundo será un proyecto de participación pública en toda la región, basada en las comunidades de Dumfries y Galloway

Scottish Storytelling Centre, variedad de eventos hasta el 25 de Enero - Edimburgo

Esta será un divertida serie de eventos familiares que promuevan la rica historia de Escocia de una manera moderna y única.

Aprender a recitar Tam O ' Shanter, unirse a los Linten Adie and Friends del Scottosh Music Group para una tarde de canciones y música celebrando Robert Burns, participar con cuentacuentos interactivos o disfrutar de una cena en el hermoso escenario del Scottish Storytelling Centre Café , organizada por narradores David Campbell y Linda Bandelier con Katie Harrigan son parte de la amplia gama de eventos que tienen lugar durante todo el fin de semana.

Premio Humanitario Robert Burns 25 de Enero -  Museo Burns, Alloway

Este prestigioso premio internacional es otorgado anualmente a un individuo o grupo que ha cuidado, mejorado o enriquecido las vidas de otras personas o de la sociedad en su conjunto, a través del sacrificio personal , el servicio desinteresado , voluntariado, u otros actos . Los ganadores recibirán el equivalente a 1.759 guineas - una suma que significa el año de nacimiento del bardo y la moneda entonces en circulación -, así como un premio artesanal especialmente encargado.


Burns, vida del poeta , 25 de Enero - Eden Court , Inverness

Empezará la diversión conn hilarantes Haggis Highland Games y cabalgata por el centro de la ciudad, al otro lado del río y hacia Eden Court. A la llegada habrá una pantalla con espectáculos audiovisuales , además  de pequeñas representaciones teatrales diseminadas por el edificio ​​en torno a momentos clave en la vida del bardo. La guinda del pastel será un Ceilidh tradicional en el Teatro OneTouch.


Burns Desatado , 25-26 de Enero NMS Museum of Rural Life, East Kilbride

El Museo Nacional de la Vida Rural tendrá una celebración de la obra de Robert Burns y las tradiciones escocesas asociados con esta época del año . Habrá un amplio programa con actividades artesanales familiares, personajes disfrazados, búsqueda del tesoro, música, cuentacuentos, teatro, y comida y bebida con temas en torno a algunas de las obras más famosas de Burns. También se puede explorar la granja de trabajo de 1950, la casa de campo de estilo georgiano y el museo, abierto durante todo el día.


Si no se puede asistir a uno de estos eventos, hay más ideas en www.scotland.org/burns

21 de enero de 2014

Curvas de crecimiento y percentiles

Uno de los temas de conversación más comunes entre padres recientes son las curvas de crecimiento y "los dichosos percentiles". A veces, la falta de comprensión sobre su procedencia y uso los convierte en centro de polémica. Sin embargo, se trata de una herramienta muy simple y efectiva a la que no debemos temer.

Qué son las curvas de crecimiento.

Las curvas de crecimiento son funciones que describen el desarrollo óptimo de un bebé. Estas curvas las hace la Organización Mundial de la Salud midiendo y pesando a cientos de bebes del mismo sexo y país. Es decir, hay curvas diferentes para niños y niñas, para niños chinos, británicos, alemanes, etc. En la imagen de abajo, cada línea rosa (continua o discontinua) es una curva de crecimiento para una niña británica.

Qué son los percentiles.

Hasta el 2012, los percentiles eran una forma de comparar la talla de un niño con la media nacional de su sexo. Por ejemplo, un niño en el percentil 25 sería más grande que el 25% de los niños de su edad en su país. Una niña en el 50% sería talla media. Desde el 2010, los percentiles reflejan la desviación de lo que se consideran las dimensiones ideales. En nuestra imagen, los percentiles son los números que acompañan a cada línea rosa.

Importancia de las curvas de crecimiento y percentiles.

De cero a seis meses, la capacidad de comunicación de un niño es muy limitada. Es prácticamente imposible interpretar sus quejas. Por esto, para evaluar su salud hace falta examinar su cuerpo. Una desviación de las curvas de la OMS puede ser el primer indicio de que algo podría fallar. Sin embargo, cada niño nace con su propia curva de crecimiento ideal, que raramente se ajusta a las establecidas. Por eso, la desviación con respecto a lo oficial debe ser muy grande antes de dar la alarma. En una tabla de peso como la que vemos abajo, hace falta que caiga el peso dos líneas en dos mediciones (aproximadamente dos semanas durante los tres primeros meses). Por ejemplo, bajar del 99,6 al 91 o del 50 al 9. Mirando la gráfica se puede comprobar que eso supondría una reducción de peso muy dramática.



Los datos sobre altura se utilizan en conjunción con los de peso. No importa que un bebé esté en el percentil 50 de estatura y en el 91 de peso, por ejemplo, pero si sube o baja el percentil de peso sin variar su curva de estatura (o viceversa), es buena idea vigilarlo.

Conforme pasa el tiempo y hay otras formas de asesorar la salud general del niño, la importancia de estas tablas decrece.

Curvas de crecimiento, percentiles y lactancia.

Existe la creencia entre algunos padres de que los bebés alimentados con lactancia materna no tienen por qué ajustarse a las pautas de crecimiento de la OMS. Si bien los datos anteriores al 2010 incluían a todo tipo de niños sin distinguir cómo eran alimentados, desde el 2010 las curvas se delimitan empleando medidas sólo de bebés amamantados hijos de mujeres no fumadoras y sin problemas de salud evidentes. Así, el percentil 50% en realidad se ajusta sólo al 40% de la población y es más probable que un bebé con lactancia artificial sea diagnosticado erróneamente como obeso a que el fallo se cometa con uno de pecho.

20 de enero de 2014

Primeros pasos en la cocina

A todos los niños les gusta sentirse útiles. No a todos les gusta comer. Por eso, a veces es buena idea que participen en las tareas de cocina.

Fuente: Epic Parenting
Un niño pequeño en la cocina puede dejar la casa como un ciclón en una tienda de pinturas. Pro eso es importante empezar un día que estemos todos relajados y planear la experiencia.

La seguridad es lo primero, así que las superficies deben estar limpias de cuchillos o cualquier instrumento afilado. También debemos tener cuidado con materiales de limpieza y superficies calientes.

Para que los niños (y mayores) permanezcan relativamente limpios es bueno que lleven un delantal, ropa vieja, ropa vuelta del revés o, para germifóbicos irredentos o víctimas de suegras maléficas, todo lo anterior. Por supuesto, lavarse las manos antes de empezar es obligación.

Una vez metidos en el fregado, aquí hay algunas tareas que los niños más pequeños pueden hacer:

• Ayudar a reunir los ingredientes de una estantería baja.
• Agregar tazas de ingredientes ya medidos.
• Mezclar ingredientes con un cucharón.
• Espolvorear pasas o frutos secos en una masa.

Teniendo esto en cuenta, recetas en las que pueden ayudar incluyen esparcir la carne en canelones o lasaña, poner lonchas en bocadillos, añadir verduras troceadas a la ensalada, machacar un puré, rebozar "nuggets" de pollo o esparcir los ingredientes sobre una pizza casera.

¡Buen provecho!

16 de enero de 2014

Brownie en una taza

Esta receta es para los momentos en los que necesitamos chocolate rápido y sin complicaciones.

Esta receta se hace en dos minutos, contando con el tiempo de horneado. Al final sólo habrá que lavar dos cucharas, un tenedor y la taza. Como todas las tartas hechas en horno microondas, la masa es un poco pastosa y ha de comerse nada más se enfríe.

Ingredientes:

  • 3 cucharadas soperas de leche (entera, desnatada o semidesnatada)
  • 2 cucharadas soperas de mantequilla derretida (sirve la "light")
  • 2 cucharadas soperas de cacao en polvo
  • 2 cucharadas soperas de azúcar (blanco o moreno)
  • 1/2 cucharadita de extracto de vainilla
  • 4 cucharadas soperas de harina

Método:

Disolver la mantequilla con la leche en la taza con un tenedor. Añadir el azúcar y la vainilla. Remover. Mezclar el cacao. Echar la harina gradualmente en cucharadas.

Seguir removiendo hasta que quede una masa homogénea.

Meter la taza en el microondas 50-60 segundos.

Notas y trucos:

La clave para que no esté seca como otras tartas de microondas es que no esté cocida por completo, dejando pequeños riachuelos de chocolate fundido que empapen la tarta. Si se prefiere que toda la masa se cueza bien, se puede poner el pastel durante 70 segundos y meter trocitos de chocolate en la masa para que fundan, o acompañar con nata o con helado.

15 de enero de 2014

La cuestión de la educación

Hoy, un par de vídeos con diferentes visiones de lo que debe ser la educación de un hijo.

Logan LaPlante es un adolescente norteamericano a quienes sus padres sacaron de la escuela con nueve años por miedo a que el sistema matase su creatividad. Hoy sueña con ser feliz y tener una tienda de esquí.



Colin Powell es un general de cuatro estrellas y fue el primer secretario de estado y único miembro del cuadro de mando de Estado Mayor de raza negra en la historia de los Estados Unidos.



Dos formas de ver la educación, de ver la vida y de ser feliz.

13 de enero de 2014

Guías sobre Internet segura para niños

Recientemente se ha generado una iniciativa muy simple para educar a padres e hijos en la introducción a Internet de forma segura.

La fundación Vodafone ha puesto a disposición gratuita en todas sus tiendas unos tarjetones de los Moshi Monsters con actividades que enseñan a los niños cómo comportarse en la red. Pueden recogerse en cualquier momento sin necesidad de compra o bajarse de la página web.

Además, en la página dedicada a padres de la compañía telefónica podemos encontrar listas estructuradas por edades ilustrando los comportamientos que como padres debemos tener en cuenta.

A las recomendaciones generales de sentido común a todos los padres siguen pequeñas guías de menos de una página para niños menores de cinco años, niños entre seis a nueve, diez a doce y adolescentes.

Los documentos son amenos de leer y fáciles de entender, tanto los dedicados a adultos como los infantiles. Si te preocupa la relación que tus hijos puedan tener con la red, merece la pena echar un vistazo.

10 de enero de 2014

Agenda segundo fin de semana de Enero

Volvemos a la rutina y con ella, a las actividades gratuitas.
Esto es lo que podemos esperar en cuestión de entretenimiento familiar en la ciudad de Glasgow.

Gallery of Modern Art Saturday Art Club
Jardín de Niki de Saint Phalle

Sábado 10:30-12:30 y Domingo 1-3
Gallery of Modern Art, City Centre

Sábado: Crea gorros inspirados en la obra de Niki de Saint Phalle
Domingo: Aprende a hacer tus propios monoprints

Motoring Mayhem
Sábado y Domingo
Riverside Museum, West End

Explora el garaje y crea tu propio coche futurista

Wee Knights
Sábado 11-12 ; 2-3
Glasgow Museums Resource Centre, South Side

Ven y admira auténticas armaduras de los caballeros de antaño.

Burrell Family Film

Domingo 2pm - 4pm
The Burrell Collection, Glasgow South Side

Únete a Mowgli y sus amigos en una aventura clásica.

Feliz fin de semana

9 de enero de 2014

Más poemas de Lorca para niños

Aprobechando que Federico García Lorca tiene un extenso poemario para niños, recordemos un par de sus rimas. Estas no son especialmente simples, pero precisamente eso, por el diálogo y las ensoñaciones que puede generar, es por lo que es especialmente buena para niños bilingües.



Los grillos cantan por el oeste,
(la señorita va por lo verde).
Los grillos cantan bajo las flores,
(los caballeros van por el norte).

Amanecía
en el naranjel.
Abejitas de oro
buscaban la miel.

¿Dónde estará
la miel?

Está en la flor azul,
Isabel.
En la flor;
del romero aquel.

(Sillita de oro
para el moro.
Silla de oropel
para su mujer.)

Amanecía
en el naranjel.

8 de enero de 2014

Cómo conocer a familias hispanas en Glasgow

Si acabas de llegar a Glasgow con tu familia, esto te interesa.

Este viernes, tras el descanso vacacional, vuelve a abrir sus puertas el Club Soletes.¿Qué podemos esperar?

Para los que sean nuevos en Glasgow, el Club Soletes es una organización de voluntarios de más de diez años de antigüedad. Su misión es proporcionar una plataforma para que las familias de habla hispana residentes en Glasgow se conozcan.

Actualmente disfrutan regularmente de las facilidades del Club Soletes unas veinte familias de varios países. En algunos casos ambos progenitores hablan español, en otros sólo uno.

Los Viernes de 3:30 a 5:50 hay reuniones en el Scout Hall del West End. No hay que avisar con antelación, quien quiera unirse sólo tiene que llamar a la puerta. Se trata de un amplio local a cubierto con facilidades para cambiar pañales, cocina, juguetes y jardín con columpios. Las familias que van se turnan para llevar comida para padres e hijos. Muchas veces esto incluye platos típicos de nuestros países y no falta la fruta para los niños.

Además, para los niños más mayores, existe la posibilidad de asistir a clases de español de refuerzo.

Tanto la asistencia al local como las clases son actividades de pago, por la necesidad de cubrir los gastos de alquiler del recinto.

Si no se puede asistir a las reuniones, el Club proporciona otras formas de contactar familias hispanohablantes. La página de Facebook mantiene informados a sus seguidores de las actividades de miembros y no miembros del Club en Glasgow.

Las cuentas de Twitter y Google+ están ligadas a la de Facebook, ofreciendo contenidos similares. Además, la cuenta de Twitter cuenta con la posibilidad de suscribirse a listas y seguir a más de treinta madres y padres hispanos viviendo fuera de sus países a través de esta red social, así como algunas de las cuentas más populares sobre crianza y educación, vida en el extranjero o instituciones e información útil sobre Glasgow.

El canal de YouTube se ha creado para ofrecer a sus suscriptores la posibilidad de encontrar vídeos de calidad en lengua hispana para los más pequeños de la casa.

Por último, el blog trata temas de puericultura, manualidades, cocina, bilingüismo, actividades gratuitas en nuestra ciudad y, en general, todo aquello que pueda interesar a las familias hispanohablantes en Glasgow.

Todas las facilidades anteriores se ofrecen voluntariamente por madres y padres en su tiempo libre para ofrecer a sus hijos la posibilidad de crecer conociendo mejor su cultura de origen. Si tus propósitos para el año que empieza incluyen ayudar a una organización sin ánimo de lucro a charity, cualquier persona que lo desee es bienvenida en Soletes. Desde participar en el comité a ir a alguna de las reuniones familiares semanales en el Scout Hall (76 Kelbourne St, G20 8PR), difundir la labor del club a través del boca a boca o las redes sociales o facilitar contenidos para el blog o el canal de YouTube, hay multitud de actividades que nos serían de mucha utilidad.

¡Bienvenidos, Soletes!

6 de enero de 2014

Las vacaciones más baratas

Hace un tiempo de perros, está oscuro, volvemos a la rutina. ¿Cómo superar este bache?

Las rebajas de Enero son el momento perfecto para planear la siguiente escapada. He aqui algunas de las ofertas disponibles para viajar con niños y no tan niños.

Hasta la medianoche de hoy, Legoland Windsor (el parque de atracciones de Lego) tiene una oferta excepcional en sus paquetes vacacionales. Si te quedas en uno de los hoteles que tienen concertados en su página web, no sólo garantizan el precio por noche más barato, también regalan una noche -con un pase a Legoland para toda la familia el día siguiente incluido- y los niños van gratis.

Si no se llega a tiempo para disfrutar de la oferta anterior, es bueno recordar que teniendo child vouchers con la compañía Fidelity se pueden conseguir descuentos de hasta el 45% en esta y otras atracciones de la cadena Merlin (Legoland, Sea Life Centres, Edinburgh Dungeon, Alton Towers, etc).

Expedia por su parte tiene rebajas de hasta el 40% y, si se entra en su página a través de easyfundraising, donaran el equivalente al 6% del importe total de las vacaciones a Soletes.

Los hoteles de la cadena Hilton tienen hasta un 33% de descuento en sus escapadas de fin de semana, con una donación equivalente al 3% del importe de las vacaciones de nuevo a través de easyfundraising.


Nota: este articulo no esta patrocinado por ninguna compañía.

2 de enero de 2014

Reyes Magos o Pápa Noel

He aquí el gran drama existencial de la familia expatriada:

¿Cuantos viejos barbudos van a perpetrar allanamiento de morada para llenar de trastos la habitación de nuestros hijos? ¿Uno, tres o cuatro? ¿Espachurrarán el árbol o los zapatos?

Hay sobrados motivos para cualquiera de las dos elecciones. Aquí tenemos algunas reflexiones para ayudar a los niños a entender la situación y decantarse por uno u otro sistema de paquetería según nos convenga.

Siendo egoístas, los Reyes permiten a los padres tener a los hijos bajo amenaza hasta la primera semana de enero, mucho más tarde que con el repartidor escandinavo. Pero también hay que andar pensando en los envíos hasta más tarde.

Los Reyes en Escocia visitan después de las rebajas, con lo que su presupuesto les permitirá cumplir deseos infantiles con más holgura. Desgraciadamente, esto también significa que llegaran después de que los elfos de Santa saqueen los almacenes de Amazon hasta que sólo queden los calendarios del 2013, la biografía de Zapatero y los CDs de los ganadores del Factor X del año anterior.

Los niños vuelven al colegio a principios de enero y los regalos son recibidos el 6 de enero. A veces no basta con unos días para disfrutar de los juguetes. Pero aguardar también tiene recompensa: si esperan, decidirán más informados, ya que podrán leer las críticas de sus amiguitos en Internet.

La eficiencia también debe tenerse en cuenta. Por un lado, a nadie se le escapa que los recursos humanos de tres reyes con sus pajes tienen que ser mucho mayores a la hora de gestionar y transportar envíos que un solo anciano rodeado de elfos que no llegan a los estantes altos en Toys r Us. Por otro, una organización con tres gerentes de responsabilidades mal delimitadas y origen tercermundista no tiene por qué ser más eficiente que los disciplinados escandinavos y su estructura piramidal.

Después tenemos el asunto religioso. Los Reyes estuvieron en el pesebre, saben de qué va la historia y fueron parte de ella. ¿Como no va a haber un Jesús, si vimos como Sus Majestades -con gran orgullo y satisfacción- se pimplaron la botella de whisky que les dejo el abuelo? Papá Noel encaja en el pesebre menos que el cagón, con lo que no atraerá preguntas en este sentido.

¿Reyes Magos o Pápa Noel? Cada familia elige.

1 de enero de 2014

La celebracion del año nuevo en las culturas escocesa y latina

Escocia

Hogmanay es la palabra escocesa para el último día del año y es sinónimo de la celebración del Año Nuevo a la manera escocesa. Es el comienzo de una fiesta que dura toda la noche hasta la mañana del día de Año Nuevo (1 de enero) o, en algunos casos, 2 de enero –festivo en Escocia.

En Escocia Hogmanay se celebra tan ampliamente como el día de Navidad.
La costumbre nacional más difundida es el "first footing", que comienza inmediatamente después de la medianoche. Esto significa ser la primera persona en cruzar el umbral de la casa de un amigo o vecino y entregar regalos simbólicos, como sal (menos común hoy en día), carbón, galletas de mantequilla "shortbread", whisky o "black bun" (un denso pastel de frutas) tendentes a garantizar diferentes tipos de suerte para el residente en la casa. Los huéspedes reciben alimentos, bebida y regalos. Esto puede continuar a lo largo de las primeras horas de la mañana y hasta bien entrado el día siguiente. El "first footing" define la suerte para el resto del año.

Hay muchas costumbres asociadas con Hogmanay. En Glasgow y la zona central de Escocia, la tradición es de fiestas que incluyen cantar, bailar, comer pastel de carne o guiso, narración de historias y bebida. Estos por lo general se extienden hasta bien entrado el 1 de enero.

La costumbre de cantar "Auld Lang Syne" es muy común. "Auld Lang Syne" es un poema tradicional reinterpretado por Robert Burns, al que más tarde se añadió música. Se suele cantar en un corro con brazos cruzados y entrelazados cuando el reloj marca la entrada al nuevo año.


Latinoamérica y España

Es sorprendente lo homogéneas que son las tradiciones en los países de habla hispana. En España y gran parte de Latinoamérica empezamos con la cena de Año Viejo en familia. El menú suele ser abundante y carnívoro, o lentejas, rematado con un brindis de cava, champán o sidra.

En muchos países latinos se queman muñecos rellenos de fuegos artificiales u objetos viejos. A veces estos representan personajes que fueron relevantes en el año que termina.

La media noche se marca en gran parte de nuestros hogares con la ingesta de las doce uvas al compás de las campanadas de un reloj. Después se sale a la calle a celebrar en casa de amigos o salas de fiestas, a veces durante toda la noche.

En zonas costeras existe la costumbre de ver con amigos el amanecer del nuevo año

La ropa interior también es algo a tener en cuenta. Según el país, para atraer la suerte o la prosperidad, debe ser roja, amarilla o ponerse del revés.

La canción preferida en muchos países americanos es "Faltan Cinco pa' las doce".